Les recherches sur le mode de vie et la longévité démontrent systématiquement que les personnes qui font plus d’exercice vivent plus longtemps. C’est donc étonnant de constater les résultats de l’étude finlandaise « Finnish Twins Cohort Study », qui met en lumière un faible effet direct de l’activité physique de loisir sur l’espérance de vie. La quantité d’exercice pratiquée par une personne peut être liée à sa génétique, son alimentation, son niveau d’éducation, sa situation financière, ou simplement au temps libre dont elle dispose et aux espaces verts sûrs où se détendre.

Analyse des facteurs influençant l’espérance de vie

Il est possible d’établir une liste conséquente de facteurs potentiels associés à la santé d’une personne et à la quantité d’exercice qu’elle pratique. Bien qu’il soit certainement vrai que ceux qui font plus d’exercice vivront en moyenne plus longtemps, il est beaucoup plus difficile de déterminer dans quelle mesure l’exercice lui-même affecte la longévité par rapport à ces autres facteurs. Les jumeaux ayant des gènes similaires ou identiques et des expériences de vie comparables, on peut étudier plus directement comment les différences de comportement à un âge avancé influencent l’espérance de vie.

Une mortalité plus faible chez les individus les plus actifs

Les chercheurs ont découvert, sans surprise, que les individus les plus actifs avaient un taux de mortalité inférieur de 24 % à celui des moins actifs. Cet effet est moins important que ce que suggéraient les études précédentes ; la plupart des risques excédentaires étaient observés chez les 10% les moins actifs. Ils ont également examiné l’âge biologique mesuré par le degré de dommages sur l’ADN, et ont trouvé que – de manière inattendue – les groupes les plus et les moins actifs semblaient biologiquement plus âgés que les autres.

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Impact des comportements sains sur la longévité

Qu’en est-il des autres aspects liés à un comportement sain ? Lorsque les facteurs tels que le statut tabagique, la consommation d’alcool et l’indice de masse corporelle (IMC) ont été pris en compte dans l’analyse, le lien entre l’exercice et la longévité a significativement diminué avec seulement une différence de 9% dans le taux de mortalité entre le groupe le moins actif et les autres, et aucune différence entre les individus très actifs et modérément actifs. En d’autres termes, pour une paire potentielle de jumeaux ayant des niveaux d’activité très différents mais une même histoire en termes de tabagisme, de consommation d’alcool et d’IMC, il y aurait très peu de différence en termes d’espérance de vie. Ainsi, si l’effet de l’exercice sur la mort était médiatisé par la perte de poids, cette analyse ne révélerait pas ce lien. Par conséquent, il est possible que l’exercice doive être maintenu pour que les bénéfices en termes de longévité persistent plus tard dans la vie. Cela correspondrait aux données issues d’essais cliniques montrant des avantages plus immédiats lors d’interventions basées sur l’exercice chez les personnes ayant des maladies préexistantes.

L’importance des efforts sociaux et environnementaux

  • Les espaces verts de qualité favorisent un mode de vie sain.
  • L’exercice a un effet sur la prévention des maladies et handicaps.
  • Le sport améliore l’humeur et la qualité de vie en général.

Il est clair que les personnes qui font plus d’exercice vivent en moyenne plus longtemps. La génétique, les facteurs sociaux, le statut de santé existant et d’autres aspects du mode de vie peuvent expliquer en partie cette association. Il ne faut pas exclure un lien direct entre l’exercice et la longévité, mais cette étude suggère qu’il peut jouer un rôle plus faible qu’on ne le pensait auparavant. Néanmoins, des preuves expérimentales démontrent que l’exercice peut éviter des maladies et handicaps, améliorer l’humeur et la qualité de vie en général, considérés par beaucoup comme des résultats plus importants que la simple durée de vie. Voilà pourquoi les efforts sociaux et environnementaux, tels que le maintien d’espaces verts de qualité, sont cruciaux pour soutenir un mode de vie sain.

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