Le Tour de France est une compétition cycliste prestigieuse qui attire chaque année des millions de spectateurs. Parmi les différents maillots distinctifs, le maillot à pois rouges sur fond blanc est l’un des plus convoités et symbolise le meilleur grimpeur du Tour. Voici un aperçu des coureurs qui ont marqué l’histoire de ce maillot mythique.

Richard Virenque : le roi incontesté du maillot à pois

Richard Virenque est sans conteste le cycliste le plus emblématique associé au maillot à pois. Le Français, véritable idole d’une génération, a remporté ce titre à sept reprises. Toujours prêt à attaquer dès le début d’une montée, il a réussi à décrocher cinquante-deux premières places aux sommets lors du Tour de France, un record dans l’histoire de la compétition.

Lucien Van Impe : l’Ouistiti des Cîmes

Lucien Van Impe, surnommé l’Ouistiti des Cîmes, était un coureur cycliste belge professionnel de 1969 à 1987. Malgré sa petite taille, il avait un talent exceptionnel pour les ascensions et a remporté six titres de Grand Prix de la Montagne lors du Tour de France. Bien qu’il n’ait jamais remporté le classement général du Tour, il a ramené à sept reprises le maillot à pois sur les Champs-Élysées, un record à l’époque. Il a également gagné sept étapes du Tour de France et s’est classé deux fois sur le podium en 1996 et 1997.

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Evolution et popularité du maillot à pois

Apparu pour la première fois en 1975, ce maillot est aujourd’hui considéré comme l’un des plus difficiles à obtenir après le légendaire Maillot Jaune. En 2023, la marque italienne Santini a été choisie pour concevoir le maillot à pois et reste fournisseur officiel jusqu’au moins 2026 selon son accord avec ASO (Amaury Sport Organisation). De plus, depuis 2019, la chaîne de supermarchés française E.Leclerc est partenaire et sponsor du maillot à pois.

Giulio Ciccone : le nouveau protagoniste du maillot à pois

En 2023, Giulio Ciccone est devenu le principal acteur du Tour de France en revendiquant le maillot à pois comme meilleur grimpeur lors de la 20e étape. Ce coureur ambitieux cherche désormais à écrire son nom dans l’histoire du maillot à pois aux côtés de Richard Virenque et Lucien Van Impe.

Les principaux records liés au maillot à pois

Voici quelques-uns des principaux records détenus par les coureurs ayant porté le maillot à pois :

  • Richard Virenque détient le record absolu avec sept victoires dans la classification du maillot à pois.
  • Lucien Van Impe a remporté le maillot à pois sept fois, égalant ainsi le record de Virenque. Toutefois, il l’a fait avant lui, ce qui en fait le premier coureur à avoir atteint ce chiffre.
  • Federico Bahamontes, surnommé « l’Aigle de Tolède », est le premier coureur à avoir remporté le titre de meilleur grimpeur six fois.

Le futur du maillot à pois

Avec une compétition de plus en plus acharnée pour le titre de meilleur grimpeur du Tour de France, nous pouvons nous attendre à ce que de nouveaux talents émergent et repoussent les limites dans leur quête pour rejoindre Richard Virenque, Lucien Van Impe, et les autres légendes du maillot à pois. Les fans du cyclisme auront sans aucun doute hâte de voir qui seront les prochains héros à revêtir ce maillot distinctif lors des futures éditions du Tour de France.

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